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Mestre em LaTeX

Durante meu mestrado percebi que precisava de uma ferramenta que me ajudasse a elaborar documentos complexos (projetos e relatórios). Não tinha mais paciência para gastar tempo com tarefas particularmente chatas, como verificar se todas as figuras e citações estavam referenciadas ou formatar o texto, as figuras, legendas e referências. Não lembro como, mas acabei descobrindo que existia uma ferramenta para fazer o trabalho sujo, o LaTeX (pronuncia-se o X com som de C).

LaTeX nada mais é do que um conjunto de comandos que lhe ajudam a criar um documento de texto (usando um sistema de tipografia criado no fim dos anos 70 chamado TeX). A diferença principal para processadores de texto comuns (i.e. MS Word e OOffice Writer) é que a formatação é feita a posteriori, na hora de gerar o documento; você digita seu texto junto com comandos que são interpretados na hora de executar o LaTeX e o texto é formatado. Por causa disso a qualidade da tipografia é muito melhor quando comparada com a de um documento criado com um processador de texto, cuja formatação é feita em tempo real.

LaTeX_logoNão vou listar todas as vantagens, mas com ele você não precisa se preocupar em escrever as referências bibliográficas, enumerar figuras, manter uma formatação consistente para as seções, citações e legendas, criar índices, criar equações, etc… ele cuida de tudo isso. Ou seja, se todo mundo usasse LaTeX para escrever suas teses e dissertações as defesas seriam muito mais curtas, ou pelo menos teriam mais tempo para discutir o que importa, o conteúdo.

O único porém é que para usar você precisa aprender (como tudo nesta vida). E isso requer um pouco de tempo; investimento que vale a pena, pois ao invés de gastar tempo formatando você usa o tempo pra aprender. Eu mesmo desisti algumas vezes até que chegou a hora de escrever a dissertação de mestrado. Precisava escolher, deixar para depois ou aproveitar a correria e aprender de vez.

Dissertações e teses normalmente devem seguir um modelo padrão fornecido pelo instituto. Existem uma série de modelos disponíveis em LaTeX, mas no IBUSP só tem em MS Word. Assim usei este modelo do IB como base para criar uma versão em LaTeX. Depois que defendi o mestrado disponibilizei uma versão genérica deste modelo em LaTeX com alguns exemplos, dicas e pronto para usar. Depois de vários meses venho por meio deste lançá-lo oficialmente.

O Mestre em LaTeX é um modelo para dissertações e teses. O intuito é facilitar a vida de quem quer se aventurar no LaTeX, mas tem preguiça ou não sabe por onde começar. Ele é praticamente plug’n play, com todas as configurações básicas prontas para escrever seu texto em português e mais alguns pacotes extras com algumas utilidades que usei na minha dissertação. Reproduzo aqui as características principais:

  • Hifenação em português
  • Definir espaçamento entre linhas
  • Inclusão de figuras em vários formatos (output em PDF)
  • Criar figuras com subfiguras
  • Criar tabelas com qualidade de publicação
  • Criar links dinâmicos clicáveis e configuráveis para capítulos, seções, figuras e referências
  • Contar número de páginas
  • Customização dos cabeçalhos e rodapés
  • Caracteres especiais mapeados no PDF (torna-os 100% buscáveis)
  • Formatar as citações de forma flexível no texto
  • Usar a vírgula como separador decimal
  • Colocar figuras de fundo (e.g., para capa e afins)
  • Formatar unidades de forma consistente
  • Criar lista de abreviações
  • Marcar mudanças e fazer comentários

Até o momento 2 dissertações de mestrado já foram concluídas com sucesso utilizando o Mestre em LaTeX e uma terceira acaba de ser depositada (curiosamente as 3 pertencem a integrantes deste blog)!

No site tem algumas instruções, mas obviamente ainda falta completar algumas partes. Ele é livre para usar e modificar à vontade. Inclusive, como não sou nenhum mestre em LaTeX, gostaria de colaboradores e sugestões/opiniões para melhorar o modelo. Quem quiser tirar qualquer dúvida ou fazer parte do projeto pode entrar em contato por aqui; para registrar um bug/sugestão diretamente é só colocar no rastreador. Não tem muito o que mostrar, mas aqui vão algumas imagens:

Apesar de estar no padrão do IBUSP acho que pode ser adaptado facilmente para outros formatos. É necessário saber o mínimo de LaTeX para usar o Mestre em LaTeX, por isso sugiro aprender o básico com a vasta documentação disponível na internet (afinal existe há 30 anos), começando por aqui:

  • Wikipedia (en) – Descrição informativa com alguns exemplos
  • LaTeX Project – Site do projeto com documentação
  • TUG – Grupo de usuários com muitas informações úteis
  • CTAN – Arquivo com infinidade de pacotes feitos por usuários
  • Wikibooks – Excelente página para aprender os básicos
  • Mestre em LaTeX